Dark Fantasy: Der Märchenhorror kommt zurück

Wenn sich Fantasy und Horror die Hand geben, wird es herrlich düster und märchenhaft melancholisch. Die Wesen der Nacht erwarten dich – in unseren liebsten Dark-Fantasy-Romanen.

Dark Fantasy Romane

Schon im 18. und 19. Jahrhundert wussten die Menschen: Fantasy und Horror sind ein unschlagbares Team. Denkt nur einmal an die blutigen Geschichten der Gebrüder Grimm: Ihre Märchen sind fantastisch – und dabei ganz besonders düster und grausam. Momentan erlebt Dark Fantasy in Literatur, Film und PC-Spielen ein Revival.

Was ist Dark Fantasy?

Dark Fantasy Genre: Wikipedias Definition zufolge handelt es sich um eine „tendenziell dem Horror zugetane Richtung, in der sich Düsteres und Unheimliches mit der traumartigen Welt der Fantasy vermischt. Häufig spielen Leidenschaft und Erotik eine große Rolle.“

Im Horror-Roman (oder -Film) dringt etwas Furchterregendes in die alltägliche, gewohnte Welt ein. In der Dark Fantasy dagegen bricht der Horror in eine phantastische Sekundärwelt ein, wie ihr sie auch aus der High Fantasy kennt. Ein mordendes Ungeheuer versetzt ein Dorf in Angst und Schrecken? Klingt nach einem Horrorroman. Ein mordendes Ungeheuer versetzt ein Dorf voller Hexen und Zauberer in Angst und Schrecken? Willkommen in der Dark Fantasy.

Den Begriff „Dark Fantasy“ soll die Autorin Gertrude Barrows Bennett erfunden haben, besser bekannt unter ihrem Pseudonym Francis Stevens. Sie gilt als frühe Pionierin der Fantasy- und Science-Fiction-Literatur. In den 1990er Jahren wurde der Begriff genutzt, um Fantasy-Romane mit düsteren und brutalen Elementen gegen die Flut von oft zweitklassigen Horror-Romanen abzugrenzen, die damals den Markt überschwemmten.

Dark-Fantasy-Reihen: Eintauchen in verzaubert-düstere Welten

Dark Fantasy-Serien: In unsere Liste der besten Dark-Fantasy-Bücher haben es solche Titel geschafft, die bei Audible, Amazon sowie auf gängigen Rezensionsportalen besonders häufig mit Höchstnoten bedacht wurden. Letztlich bleibt unsere Auswahl aber subjektiv.

Der goldene Kompass: His Dark Materials 1
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Der goldene Kompass: His Dark Materials 1

Geschrieben von:Philip Pullman
Gesprochen von:Rufus Beck
Spieldauer:14:08
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Lyra besucht ein Internat in Oxford, während ihr Onkel im Norden seinen Forschungen nachgeht. Das neugierige Mädchen erkundet seine Umgebung. Doch mit der Zeit kommen immer mehr Fragen auf: Woran forscht ihr Onkel eigentlich? Und warum verschwinden in Oxford so viele Kinder?

Lyra will es genau wissen – und sucht Antworten bei ihrem Onkel im Norden, jenseits der Polarlichter, dort, wo ein neues Universum beginnt. Hierhin soll sie Der goldene Kompass leiten. Doch auf ihrer Reise ist Lyra die gefährliche Wissenschaftlerin Mrs. Coulter dicht auf den Fersen … Begleitet Philip Pullmans Heldin, bekannt aus der Hörbuch-Serie His Dark Materials, auf ihrem Weg!

Lady Midnight: Die Dunklen Mächte 1
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Lady Midnight: Die Dunklen Mächte 1

Geschrieben von:Cassandra Clare
Gesprochen von:Simon Jäger
Spieldauer:28:08
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Als ihre Eltern ermordet wurden, war Emma noch ein Kind. Zu dieser Zeit herrschte in der Unterwelt der Dunkle Krieg. Mit unerbittlicher Härte löschten die Dämonen ihre Feinde, die Schattenjäger, fast vollständig aus. Während die Teenagerin das Institut für Schattenjäger in Los Angeles besucht, bricht neue Mordserie in der Unterwelt los. Mit alten Schriftzeichen übersäte Leichen tauchen auf …

In Cassandra Clares Lady Midnight sucht Emma nach Antworten. Denn die junge Frau ist überzeugt: Hinter dem Tod ihrer Eltern muss mehr stecken.

Im Magazin: Im Bann der Dämonen - Lady Midnight als Hörbuch

Die Chroniken von Alice. Finsternis im Wunderland: Die Dunklen Chroniken 1
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Die Chroniken von Alice. Finsternis im Wunderland: Die Dunklen Chroniken 1

Geschrieben von:Christina Henry
Gesprochen von:Birte Schnöink
Spieldauer:8:59
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Alice ist seit Jahren in einer Anstalt eingesperrt. Alle halten sie für geisteskrank. Warum wird sie an diesem düsteren Ort gefangen gehalten? Und warum hat sie ständig diese schrecklichen Albträume von einem Mann mit Kaninchenohren? Diese düstere Neuerzählung von "Alice im Wunderland" wird dir den Schlaf rauben.

Die Buchreihe von Christina Henry entstand im Jahr 2015 und beinhaltet mittlerweile sechs Teile:

  • Die Chroniken von Alice. Finsternis im Wunderland
  • Die Chroniken von Alice. Die Schwarze Königin
  • Die Chroniken von Alice - Dunkelheit im Spiegelland
  • Die Chroniken von Peter Pan - Albtraum im Nimmerland
  • Die Chroniken der Meerjungfrau - Der Fluch der Wellen
  • Die Chroniken von Rotkäppchen - Allein im tiefen, tiefen Wald
Die Monster, die ich rief: Monster Hunter 1
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Die Monster, die ich rief: Monster Hunter 1

Geschrieben von:Larry Correia
Gesprochen von:Robert Frank
Spieldauer:22:09
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Die Monster, die ich rief fängt knallhart an: Stellt euch vor, euer Chef verwandelt sich in einen Werwolf und greift euch an, um euch zu fressen. Owen Pitt, ein einfacher Buchprüfer, erlebt genau das.

Kurz entschlossen wirft Owen seinen Angreifer aus dem Fenster – und erwacht im Krankenhaus. Bei ihm ist ein Agent, der sein wahnwitziges Erlebnis bestätigt: Übernatürliche Wesen sind real. Im ersten Teil er Monster-Hunter-Serie erhält Pitt von dem Agenten ein Jobangebot, das er nicht ablehnen kann – oder doch?

Die Shapeshifter kommen: Top 10 Gestaltwandler-Romane bei Audible

Dieses wilde, wilde Lied: Monsters of Verity 1
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Dieses wilde, wilde Lied: Monsters of Verity 1

Geschrieben von:Victoria Schwab
Gesprochen von:Michael Hansonis
Spieldauer:11:11
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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In Dieses wilde, wilde Lied, dem ersten Teil von Michael Hansons "Monsters of Verity"-Serie, verschwimmen die Grenzen zwischen Moral und Sünde, Gut und Böse. Denn in Verity City herrscht der bittere Kampf ums Überleben. Hier bringen Morde, Schießereien und andere Gewalttaten Monster hervor, die den Menschen nachts auflauern.

Die Stadtbewohner leben in Angst und Schrecken – während sich die Herrscher-Familien lieber mit ihren eigenen Problemen beschäftigen. Jetzt müssen Kate und August, die Kinder der beiden Anführer, ihre Stadt retten. Doch die beiden stecken selbst tief im Schlamassel: Kate möchte sich gegen ihren Vater behaupten, August versucht, seine wahre Identität zu verbergen. Ist Verity City dem Untergang geweiht?

Schwarzer Dolch: Chroniken der Seelenfänger 1
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Schwarzer Dolch: Chroniken der Seelenfänger 1

Geschrieben von:Alexey Pehov
Gesprochen von:Oliver Siebeck
Spieldauer:16:38
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Die Fantasy-Reihe "Chroniken der Seelenfänger" startet mit dem nervenaufreibenden Hörbuch Schwarzer Dolch: Der Seelenjäger Ludwig van Normayenn zieht durch die Länder, stets auf der Jagd nach dunklen Seelen. Diese wollen die Welt der Sterblichen noch nicht verlassen.

Die Menschen achten und fürchten Ludwig. Denn oft rettet er sie vor dunklen Mächten. Aber was passiert, wenn ein Mensch wie er Feinden begegnet, die gefährlicher sind, als er es sich vorstellen kann?

Zauberhafte Dark-Fantasy-Bücher

Abseits der bekannten Reihen entdeckt ihr noch viele weitere düstere und gleichzeitig zauberhafte Geschichten vom Kampf zwischen Menschen, Monstern und Dämonen.

Das Lied der Dunkelheit: Demon Zyklus 1
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Das Lied der Dunkelheit: Demon Zyklus 1

Geschrieben von:Peter V. Brett
Gesprochen von:Jürgen Holdorf
Spieldauer:23:43
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Sobald die Nacht anbricht, kommen die Dämonen aus den Tiefen der Erde – und jagen und fressen Menschen. Nur alte, verloren gegangene Runenzeichen können sie schützen. In diesem Dark-Fantasy-Epos sucht der junge Mann Arlen nach Menschen, die die mächtigen Zeichen noch nicht vergessen haben.

Die Insel der besonderen Kinder: Miss Peregrine 1
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Die Insel der besonderen Kinder: Miss Peregrine 1

Geschrieben von:Ransom Riggs
Gesprochen von:Simon Jäger
Spieldauer:11:08
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Großvater Abraham lehrt Jacob das Gruseln: Er erzählt ihm Geschichten über Die Insel der besonderen Kinder, auf der Monster ihr Unwesen treiben. Im Alter von 15 hat Jacob die düsteren Geschichten fast vergessen. Doch dann findet der Teenager seinen Großvater tödlich verwundet – und sieht eine übernatürliche Gestalt.

Gemeinsam mit seinem Vater fährt Jacob zu einer walisischen Insel. Hier, in einem Waisenhaus, hat der Sohn polnischer Juden Schutz vor den Nazis gefunden. Waren Großvaters Monster-Geschichten wirklich nur ein Produkt seiner Fantasie?

Neuerscheinung: Der Atlas der besonderen Kinder (Miss Peregrine 4)

Fiebertraum
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Fiebertraum

Geschrieben von:George R.R. Martin
Gesprochen von:Reinhard Kuhnert
Spieldauer:18:37
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Joshua York hat einen Auftrag für Abner Marsh, einen einfachen Flussschiffer auf dem Mississippi. Er soll ein Schiff bauen. Was Marsh nicht weiß: Sein Projekt „Fiebertraum“ soll York dabei helfen, die letzten lebenden Vampire einzusammeln. Aus Abner Marshs zauberhaften Abenteuer wird schnell ein Schrecken ohne Ende …

Der Game of Thrones-Autor George R.R. Martin begeistert mit seinem Dark-Fantasy-Hörbuch Fiebertraum. Wie alle Werke des Autors liest Reinhard Kuhnert auch diese Geschichte spannend und mitreißend.

Die Klinge des Schicksals
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Die Klinge des Schicksals

Geschrieben von:Markus Heitz
Gesprochen von:Uve Teschner
Spieldauer:19:24
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Ein Wald dehnt sich plötzlich und unkontrolliert aus – mächtige Magier sollen den Zauber stoppen. Panich fliehen die Menschen vor der gewaltigen Natur auf die Halbinsel Nankin. Doch kaum einer kehrt zurück. Bis eines Tages eine Frau erscheint.

Sie behauptet, die Tochter einer lang verschollenen Magierin zu sein – und den magischen Wald stoppen zu können. In Die Klinge des Schicksals stehen die Menschen vor einer schwierigen Entscheidung: Sollen sie der Rückkehrerin glauben?

Dunkelheit: Die schwarzen Juwelen 1
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Dunkelheit: Die schwarzen Juwelen 1

Geschrieben von:Anne Bishop
Gesprochen von:Sascha Rotermund
Spieldauer:18:10
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Dark Fantasy Romance Bücher: In ihren Romanen verknüpft Anne Bishop Fantasy, Liebesgeschichte, Gothic- und Horror-Elemente zu einem epischen Melodram über eine Welt, in der Frauen die Zügel der Macht in den Händen halten. Elegante, selbstbewusste Magierinnen leben als sogenannte Hexenköniginnen und Schwarze Witwen in Burgen und Schlössern. Ihr Hofstaat besteht aus weniger mächtigen, aber ihnen treu ergebenen Hexen sowie männlichen Magiekundigen, die ihren Herrinnen dienen und sie beschützen.

Rezension: Die Schwarzen Juwelen: Fantasy mal dunkel und sinnlich

Das unsichtbare Leben der Addie LaRue
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Das unsichtbare Leben der Addie LaRue

Geschrieben von:V. E. Schwab
Gesprochen von:Eva Gosciejewicz
Spieldauer:19:37
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Addie LaRue ist die Frau, an die sich niemand erinnert. Die unbekannte Muse auf den Bildern Alter Meister. Die namenlose Schönheit in den Sonetten der Dichter. Dreihundert Jahre lang reist sie durch die europäische Kulturgeschichte - und bleibt dabei doch stets allein.

Seit sie im Jahre 1714 einen Pakt mit dem Teufel geschlossen hat, ist sie dazu verdammt, ein ruheloses Leben ohne Freunde oder Familie zu führen und als anonyme Frau die Großstädte zu durchstreifen. Bis sie dreihundert Jahre später in einem alten, versteckten Antiquariat in New York einen jungen Mann trifft, der sie wiedererkennt. Und sich in sie verliebt.

Das Erbe der Elfen: The Witcher 1
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Das Erbe der Elfen: The Witcher 1

Geschrieben von:Andrzej Sapkowski
Gesprochen von:Oliver Siebeck
Spieldauer:12:34
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Die Witcher-Reihe von Andrzej Sapkowski ist eines der wegweisenden Werke der Dark-Fantasy-Literatur in Europa. Die Videospiel-Adaptionen haben die Serie weltweit populär gemacht. Der mutierte Monsterjäger Geralt von Rivia kämpft darin gegen extradimensionalen Kreaturen. In dieser nicht idealisierten mittelalterlichen Welt sind die Monarchen sind grausam und egoistisch und die Bauern abergläubisch und rassistisch. Nichtmenschen werden brutal diskriminiert, reagieren aber mit Terrorismus gegen Zivilisten. Und der Hexer selbst ist ein grimmiger Antiheld.

Wird die Netflix-Produktion mit der Buchvorlage mithalten können? Die Vergleiche mit Game of Thrones haben jedenfalls nicht lange auf sich warten lassen: Hat die Serie um den Hexer Geralt von Rivia wirklich das Zeug, das nächste Fantasy-Epos zu werden? Ist The Witcher das neue Game of Thrones?

Aus der äußerst beliebten Reihe von George R. R. Martin und dem Hexer-Zyklus von Andrzej Sapkowski ist jedenfalls ein völlig neues Fantasy-Subgenre hervorgegangen, das als Grimdark bekannt ist.

Fantasy-Sagas: Was kommt nach Game of Thrones?

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Der Alltag ist fad, das Wetter grau und die Erinnerung an die letzte romantische Nacht schon reichlich blass? Dagegen haben wir etwas: Romantasy-Bücher.