Die heimlichen Helden von Shadow & Bone

Christian Handel | 23.06.21

In "Das Lied der Krähen" widmet sich Autorin Leigh Bardugo ganz dem Schicksal der heimlichen Helden von "Shadow & Bone": den Krähen aus Ketterdam, einer jungen Verbrecherbande.

Shadow and Bone – Legenden der Grisha

In der gefeierten Netflix-Serie Shadow & Bone – Legenden der Grisha trifft die Hauptfigur Alina eine junge, schräge Verbrecherbande. Und obwohl die sogenannten Krähen aus Ketterdam eher Anti-Helden sind, mauserten sie sich schnell zu den heimlichen Lieblingen der Buchverfilmung. In ihren Krähen-Romanen taucht Autorin Leigh Bardugo tief ein in die Einzelschicksale dieser Außenseiter – und erzählt eine bombastische Geschichte.

Von einer strahlenden Auserwählten …

Anders als die Netflix-Serie vermuten lässt, erzählt die amerikanische Autorin in ihrer "Legenden der Grisha"-Trilogie ausschließlich die Geschichte der verwaisten Alina Starkow, die in einem an das Russland des 19. Jahrhunderts erinnernden Fantasy-Land aufwächst.

Goldene Flammen: Legenden der Grisha 1
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Goldene Flammen: Legenden der Grisha 1

Geschrieben von:Leigh Bardugo
Gesprochen von:Robert Frank
Spieldauer:10:10
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Es ist die klassische Geschichte der einen Auserwählten, die sich – hier sogar im wortwörtlichen Sinn – der Macht der Dunkelheit stellen muss. Sie steht in der Tradition von "Harry Potter", "Eragon", "Percy Jackson", Paul Atreides aus "Dune" und Sonea aus "Die Gilde der Schwarzen Magier".

... zu einer Truppe moralisch flexibler Verbrecher

Mit Bardugos nächsten Romanen verhält es sich etwas anders.

Das Lied der Krähen: Glory or Grave 1
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Das Lied der Krähen: Glory or Grave 1

Geschrieben von:Leigh Bardugo
Gesprochen von:Frank Stieren
Spieldauer:16:41
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Auch wenn die Produzenten der Serie das geändert und sich für die Verfilmung an beiden Reihen bedient haben: Der Krähen-Zweiteiler spielt zwar in der gleichen Welt, dem sogenannten Grishaverse, aber chronologisch nach der Trilogie um Alina.

Das Lied der Krähen ist Bardugos vierter Roman. Und man merkt ihm an, dass sie sich als Autorin deutlich weiterentwickelt hat. Das Buch ist inhaltlich ambitionierter und stilistisch ausgereifter. "Entertainment Weekly" vergleicht es gar mit "Game of Thrones" – würde man es mit "Ocean's Eleven" kreuzen.

Game of Thrones trifft Ocean's Eleven

Und tatsächlich war das auch Bardugos Inspiration für den Roman. Sie habe unbedingt eine Fantasy-Geschichte über einen atemberaubenden Einbruch schreiben wollen, betont sie in Interviews. Eine Geschichte über junge Menschen, die weder Auserwählte waren, noch Adelige, sondern Außenseiter, die mit allen Mitteln versuchen, zu überleben – ein bisschen wie die " Guardians of the Galaxy".

Und ein solches Team schart Kaz Brekker um sich. Er gilt trotz seiner 17 Jahre als einer der gefährlichsten Bandenchefs im Untergrund der an die historischen Niederlande erinnernde Hafenstadt Ketterdam. Seine Verbündeten sind die Spionin Inej, der Hexenjäger Matthias, der Scharfschütze Jesper, der in Ungnade gefallene Kaufmannsohn Wylan und die Grisha Nina.

Die Magie im Grishaverse

Als Grisha bezeichnet man jene Menschen, die übernatürliche Fähigkeiten besitzen. Sie können etwa die Elemente beschwören, mit dem Geist heilen und töten; einige wenige können gar Licht und Schatten manipulieren.

Die Autorin hat in der Vergangenheit mehrfach betont, dass sie ein Magiesystem erschaffen wollte, in dem nicht alles möglich ist. Sie war daran interessiert, über Menschen mit übernatürlichen Fähigkeiten zu schreiben, die sich teilweise von der Weiterentwicklung technischer Errungenschaften bedroht fühlen könnten. Deshalb beschränkte Bardugo die Magie stark und unterwarf sie starren Regeln. Vielleicht ist das auch der Grund, weshalb sie sie als „die Kleinen Künste“ bezeichnet.

Das Gold der Krähen: Glory or Grave 2
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Das Gold der Krähen: Glory or Grave 2

Geschrieben von:Leigh Bardugo
Gesprochen von:Frank Stieren
Spieldauer:20:08
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Mit den Krähen selbst traf Bardugo auch hierzulande den Nerv des Publikums. Nicht zuletzt Dank einer hervorragend gelungenen Übersetzung landete Band 1 auf der SPIEGEL Bestsellerliste und wurde im Jahr 2018 mit dem Deutschen Phantastik Preis ausgezeichnet.

„Ich war sofort von den großartigen Charakteren und dem Dialogwitz zwischen ihnen gefesselt“, erinnert sich Natalja Schmidt, die Programmleiterin von Knaur Belletristik, die die beiden Krähen-Romane nach Deutschland holte.

Bardugo ist wirklich eine Meisterin darin, zwischenmenschlich Beziehungen zu schildern. Hinzu kam dann der wirklich clevere Plot, in dem die sechs „Krähen“ einen spektakulären Plan schmieden müssen, um einen unmöglichen Auftrag zu erfüllen. Die Spannung bleibt im ganzen Roman hoch, da wird keine Seite langweilig.

Natalja Schmidt, die Programmleiterin von Knaur Belletristik

In der ersten Staffel von "Shadow & Bones" hat man es noch nicht gesehen, doch ihr großes Abenteuer erleben die sechs als sie beschließen, in eine als uneinnehmbar geltende Festung einzubrechen und einen Gefangenen zu befreien.

Intelligent, packend und divers

Die Romane werden abwechselnd aus der Sicht der sechs Verbündeten erzählt. Aber anders als bei Sagas wie etwa "Game of Thrones" bewegen diese sich nicht räumlich und emotional getrennt voneinander. Stattdessen greifen die Handlungsstränge hier nicht nur ineinander, sondern bilden eine Einheit, die in atemberaubendem Tempo vorangetrieben wird. Das ist ungewöhnlich, spannend und absolut gelungen. Vor allem, weil die Figuren natürlich trotzdem alle unterschiedliche Motivationen, Ängste und Vorgeschichten haben, und diese von Leigh Bardugo meisterhaft in den Plot eingearbeitet werden.

Extrapunkte heimst die Autorin dafür ein, dass ihr ihre Helden so divers – sprich, alles andere als heteronormativ – gelungen sind. Wer queere Fantasy mag, kommt ebenso auf seine Kosten wie Freunde von Charakteren unterschiedlicher ethnischer Herkunft.

Wodurch unterscheiden sich die Bücher von anderen Fantasy-Romanen? Natalja Schmidt verrät, dass für sie der Reiz des Grishaverse aus einer Kombination verschiedener Elemente entsteht. Sie schwärmt von den an die russische Geschichte und Mythologie angelegten Hintergrund und für das pulsierende, dreckige Ketterdam. Hinzu komme das interessante Magiekonzept.

Aber das  eigentliche Herzstück der Romane sind die Charaktere: Kaz und Inej, Nina, Jasper, Nikolai, Zoya und natürlich auch der Dunkle – das sind aus meiner Sicht die Hauptgründe, warum so viele Fans die Reihe ins Herz geschlossen haben.

Mit welchem Mehrteiler man beginnt, bleibt übrigens jedem selbst überlassen. Denn auch wenn die Serie anderes vermuten lässt, so können beide Reihen völlig unabhängig voneinander gelesen werden.

Noch mehr Grishaverse

Wer sich in das Grishaverse verliebt, kann sich allerdings darüber freuen, dass nach den fünf Romanen noch lange nicht Schluss ist.

Die Sprache der Dornen: Mitternachtsgeschichten
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Die Sprache der Dornen: Mitternachtsgeschichten

Geschrieben von:Leigh Bardugo
Gesprochen von:Frank Stieren
Spieldauer:6:56
Typ:Ungekürztes Hörbuch
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Mit Die Sprache der Dornen hat die Autorin einen wunderbaren Kurzgeschichtenband geschaffen. Im Rahmen märchenhafter Geschichten aus den verschiedensten Regionen der Grisha-Welt wirbt sie beim Publikum um Verständnis für unterschiedliche Kulturen. In den magischen und spannenden Fabeln tummeln sich sprechende Tiere, clevere Mädchen, Ungeheuer, Meerjungfrauen und Hexen.

"Das Leben der Heiligen", angekündigt für den Herbst 2021, beinhaltet Sagen und Legenden aus dem Grishaverse, aus denen Alina im Kampf Kraft schöpft.

Ein abschließender Zweiteiler beginnt mit "King of Scars: Thron aus Gold und Asche". Er setzt sowohl die "Alina"-Trilogie als auch die Krähen-Reihe fort. Ab hier ist es wirklich ratsam, die vorangegangenen Bücher zu kennen. Band 2, "Rule of Wolves: Thron aus Nacht und Silber", bildet den Abschlussband der großen Grishaverse-Saga. Oder?

Leigh Bardugo mag Enden, die Hintertürchen offenlassen. Wer weiß, vielleicht kehrt sie durch eine solche ja irgendwann wieder in die fantastische Welt der Grisha und der Krähen zurück.

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