Ist The Witcher das neue Game of Thrones?

The Witcher - die neue Fantasy-Serie
20.12.19

Monsterjäger, Zauberinnen und epische Schlachten: Am 20. Dezember läuft eine neue Fantasy-Serie auf Netflix an. "The Witcher" wird schon als Nachfolger von "Game of Thrones" gehandelt. Zu Recht?

Die neue Serie wird vermutlich weder mit so vielen Emmys ausgezeichnet werden, noch so viele Zuschauer-Rekorde brechen wie die Verfilmung von George R. R. Martins Romanreihe. Die gute Nachricht dabei ist allerdings: Das muss The Witcher gar nicht. Die Handlung dürfte zwar viele Fans von "Game of Thrones" ansprechen, ist aber gleichzeitig wohltuend anders.

Der Held, wie er im Buche steht

Protagonist der Serie ist Geralt von Riva, den man auch den Weißen Wolf nennt. Als Söldner zieht er durch die Lande und beseitigt gegen Bezahlung Riesenspinnen, Ghoule, Harpyen, Werwölfe und andere dämonische Gestalten, die dem Reich der Märchen und Sagen entstammen.

Das Erbe der Elfen: The Witcher 1

Autor:
Andrzej Sapkowski
Sprecher:
Oliver Siebeck
Spieldauer:
12:34
Serie:
The Witcher
Typ:
Ungekürztes Hörbuch

Dabei greift er nicht nur auf magische Formeln zurück, sondern auch auf zwei besondere Schwerter: eines aus Eisen, eines aus Silber. Als Mitglied des Hexerordens verfügt er über bemerkenswerte physische und psychische Fähigkeiten wie etwa übermenschliche Schnelligkeit und ein beachtliches Hörvermögen.

Geralt ist kein strahlender Ritter. Er ist zynisch und verbittert, oft brutaler als nötig, aber er folgt einem strengen Ehrenkodex. Seine weichere Seite kommt erst zum Vorschein, als er die junge Ciri als Pflegekind bei sich aufnimmt. Ciri ist die Prinzessin von Cintra, Erbin eines Throns, der an den Feind verloren scheint. Und Geralt würde sein Leben dafür geben, sie zu beschützen.

Geboren aus osteuropäischen Mythen

Geralt von Riva ist das Geisteskind des polnischen Autors Andrzej Sapkowski. Bereits seit Beginn der 90er Jahre schreibt er über Geralt und seine vom osteuropäischen Mittelalter inspirierte Welt. International populär wurde die Reihe vor allem durch die extrem erfolgreichen Videospiel-Adaptionen, die allerdings eine andere Geschichte erzählen. Die mit Superman Henry Cavill in der Hauptrolle verfilmte Netflix-Serie orientiert sich stärker an den Büchern.

Die Dame vom See: The Witcher 5

Autor:
Andrzej Sapkowski
Sprecher:
Oliver Siebeck
Spieldauer:
22:28
Serie:
The Witcher
Typ:
Ungekürztes Hörbuch

Angst, dass es ein polnisches Fantasyepos nicht mit der amerikanischen Konkurrenz aufnehmen kann, braucht niemand zu haben. Die Wortgefechte, die sich der sprachgewandte Geralt mit Freunden und Gegnern liefert, sind eine ebenso große Stärke der Reihe wie das ungewöhnliche Setting.

Dieses ist stark von Motiven der slawischen Mythologie geprägt und unterscheidet sich dadurch wohltuend von vergleichbaren Sagas. Die Hexer kämpfen aber auch gegen blutsaugende Striegen, insektenartige Monster wie die Kikimora und dämonische Mittagsfrauen.

Kurzgeschichten und Romane

Wer einen ersten Eindruck von Geralt und seiner Welt gewinnen möchte, dem empfiehlt sich die Kurzgeschichtensammlung Der letzte Wunsch. Darin lässt Sapkowski seinen Helden mehrere "Sword & Sorcery"-Abenteuer erleben, in denen er ungewöhnlicherweise klassische Märchenmotive aufgreift.

So schafft er eigenwillige, düstere und mitunter auch recht brutale Interpretationen. Es wimmelt von magischen Spiegeln, todbringenden Schneewittchen, Flaschengeistern und gefährlichen Wünsche. Zudem erlebt das Publikum das erste Aufeinandertreffen von Geralt und seiner großen Liebe Yennefer.

Der letzte Wunsch: The Witcher Prequel 1

Autor:
Andrzej Sapkowski
Sprecher:
Oliver Siebeck
Spieldauer:
12:09
Serie:
The Witcher Prequel
Typ:
Ungekürztes Hörbuch

Diese Zauberin spielt in der Netflix-Serie ebenso wie Geralt und Ciri eine Hauptrolle. Die ersten beiden Trailer der Verfilmung legten die Vermutung nahe, die Produzenten würden sich inhaltlich an den Kurzgeschichten bedienen. Der dritte Trailer vermittelt allerdings den Eindruck, The Witcher adaptiere vor allem den fünfbändigen Romanzyklus, der das Herzstück des Hexer-Kosmos ist:

Worum geht's in der Buchreihe?

In Kaer Morhen, der versteckten Festung des Hexerordens, wird die junge Prinzessin Ciri zu einer Kämpferin erzogen. Die Außenwelt hält sie für tot und Geralt tut alles, damit das auch so bleibt, wohl wissend, wie viele Feinde seiner Pflegetochter nach dem Leben trachten.

Als in der vorlauten Halbwüchsigen überraschenderweise magische Kräfte erwachen, zieht Geralt zwei Zauberinnen zu Rate: Triss Merigold und Yennefer von Vengerberg. Beide waren seine Geliebten, aber nur eine von ihnen ist seine große Liebe. Bald steht fest, dass Ciri nicht in Kaer Morhen bleiben kann, sondern andernorts Hilfe suchen muss.

Während Ciri und ihre Beschützer im Geheimen den halben Kontinent durchqueren, wird die Lage innerhalb des aus zahlreichen Fürstentümern und Königreichen bestehenden Staatenverbunds zunehmend brisant: Ein Krieg entbrennt zwischen den nichtmenschlichen Rassen der Elfen, Zwerge und Dryaden und den Menschen. Dem Hexer und seinen Begleitern fällt es immer schwerer, nicht Partei zu ergreifen. Denn trotz aller politischen Konflikte ist es Geralts oberstes Ziel, das Mädchen zu schützen, das er unter seine Obhut genommen hat.

Der Vater des Hexers: Andrzej Sapkowski im Interview

Es wird episch

Netflix glaubt bereits jetzt fest an den Erfolg von The Witcher. Bereits vor Anlaufen der ersten Staffel hat der Streaming-Riese eine zweite in Auftrag gegeben. Aber egal, wie gut oder schlecht die Umsetzung gelingt: Sehr empfehlenswert sind die von Oliver Siebeck eingelesenen Hörbücher.

Zeit des Sturms: The Witcher Prequel 2

Autor:
Andrzej Sapkowski
Sprecher:
Oliver Siebeck
Spieldauer:
14:36
Serie:
The Witcher Prequel
Typ:
Ungekürztes Hörbuch

Sapkowskis Geschichten sind märchenhaft, ohne Märchenadaptionen zu sein und actionlastig, ohne ein Actionreisser zu sein. Stattdessen bieten sie eine spannende Mischung, der man ein großes Publikum wünscht.


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